Google te ayuda a ir en bici

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Me gusta ir en bici. Me ha costado saberlo. Durante un tiempo no tuve claro por qué lo hacía, un rapto, una enajenación, una pérdida de cordura me hizo replantearme si realmente me gustaba o era parte de la abducción. Ahora ya sé que sí, que me gusta.

Desde que ando por aquí todo el mundo me pregunta lo mismo, que cómo me apaño en una ciudad con cuestas. Para empezar, me aguanto. Para continuar, voy andando a casi todas partes. La bici es de recreo, pero todo tiene solución. Por un lado, la mayor parte de las calles que tienen carril bici son la opción más suave. Por otro, Google Maps incluye la posibilidad de recibir indicaciones para ir dando pedales. Una vez que se elige el destino, se puede escoger la ruta con menos inclinación. Algo es algo…

John Arrillaga, el millonario discreto que no sabe de chips

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John Arrillaga, Andrew Luck, and Richard Sherman

Entró a la universidad con una beca del equipo de baloncesto de baloncesto. Cualquier equipo quería en sus filas un tipo espigado, de brazos largos y una estadística que, a pesar de los años, todavía se puede exhibir cierto orgulloso: 14 puntos por partido y 77% de aciertos en tiro libre. Su especialidad, la línea de triples. Estudiar Geografía entre 1956 y 1960 en Stanford no le impidió anotar 894 puntos en la liga colegial. Esta habilidad fue la puerta de entrada de John Arrillaga, un chaval de Inglewood, en las afueras de Los Ángeles, al centro académico más elitista de la Costa Oeste. Hoy, es su máximo benefactor. La aportación más generosa de su historia salió de su bolsillo,151 millones de dólares en 2011. Cinco años antes había donado otros 100.
Un agradecimiento a la institución que le dio lo que una familia de cinco hermanos, sí, una alineación de básket, no podía costear. Su padre, Gabriel Arrillaga, nacido en 1910 en el País Vasco, regentaba una pequeña tienda de ultramarinos. Su madre, Freda, se dedicaba a criar a los hijos, lavaba y planchaba la ropa de los vecinos para conseguir unos ingresos extra. La cena de los sábados era el único lujo que se permitían, chuletas.
Su modestia era tal que posó para la foto del álbum académico con chaqueta, camisa y corbata de su profesor. Arrillaga repartía el correo interno y hacía labores de jardinería para tener para sus gastos. Una historia que choca con su situación actual, una fortuna de más de 1.400 millones de dólares.
A cualquiera que haya paseado por la zona el apellido le suena familiar. Arrillaga, de compleja pronunciación en inglés, está en un centro de negocios, el gimnasio, el parque, el estadio, el comedor… pero apenas se conoce el papel que jugó en el nacimiento de Silicon Valley.
Gordon Moore y Robert Noyce fueron los pioneros en la construcción de semiconductores de silicio. Con Bill Hewlett y David Packard, fundadores de HP, nació la leyenda de empresas que fundadas en un garaje. Eran los años 60 y un recién licenciado Arrillaga se decidió a comprar terrenos con los ahorros de su trabajo en una inmobiliaria en Palo Alto y como jugador profesional en los Warriors de San Francisco, precursores de los Golden State actuales. Adiós a los tradicionales cerezos, almendros, albaricoques y prunos en un lugar donde la primavera es constante. Las empresas de nuevo cuño y gran crecimiento necesitaban un lugar para establecerse en los aledaños de ła carretera 101, la que los misioneros bautizaron como el Camino Real. En sus dominios se establecieron Google, Intel, Apple, Linkedin y Cisco. Su última construcción un complejo de 10 edificios de siete plantas cerca del aeropuerto de San José, donde termina la bahía de San Francisco, que ha levantado gran misterio. No se ha desvelado quiénes serán los nuevos inquilinos de una extensión similar a la que ocupa todo Facebook en Menlo Park.
Su lazo con la tecnología pasa, sin buscarlo, por lo personal. Su hija se casó con uno de los grandes inversores y visionarios Marc Andressen, el creador de Netscape, el primer navegador de uso sencillo. Este programa marcó el paso entre la industria del hardware y las primeras .com. A finales de los 90 el software ganó en relevacia a los fabricantes de aparatos. Los nuevos ricos se dedicaban a la programación. Los edificios cambiaron de logo, pero no de propietario.
No concede entrevistas. Tampoco habla en público. Arrillaga solo se deja ver, escondido en la grada como un aficionado más, a sus 77 años, en los partidos de su equipo de juventud. El resto del tiempo, ajeno a procesadores, bits, cables o conexiones, como ha sido toda su vida, se recrea en su finca del valle de Portola, donde, como un tributo a sus orígenes, él mismo cultiva los frutales.

Desde el Pacífico

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Llegué el 31 de mayo. El día 2 al Rey le dio por abdicar. Ahora tenemos nuevo Rey y yo tengo un micropiso, con su Internet, su tele, su electricidad… Mucho papeleo y montones de novedades. He ido juntando algunas letras y doy grandes paseos para ir descubriendo una ciudad apasionante cada vez más apasionante.

He descubierto que en Tender-Nob mola más de lo que pensaba. A todo hay que buscarle el lado bueno.

Deseadme suerte. Como dicen por aquí, lo mejor está por llegar. Por primera vez, viajo sin billete de vuelta.

 

 

E3 2012

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Me fui sin avisaros… De hecho estuve a punto de no ir. Primero que sí, luego que no… Al final volví a Los Ángeles para vivir y contar E3. Creo que la feria resultó un poco más floja que la de 2011. Sin embargo, vuelvo con mejores sensaciones. Me manejé mejor, lo pasé de lujo y disfruté de un grupo de compañeros difícilmente superable. Gracias a todos, especialmente a Lidia, por la compañía, el apoyo, las risas, los acalorados debates, las horas de vuelo…

En el diario lo contamos así.

No sirve de nada estar en vanguardia sin una buena retaguardia. Gracias, Javier y Laia.

 

 

Un peculiar fotógrafo

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No sabía que en San Francisco tuvieran una estatua de un fotógrafo igualito que Bernd Schuster. Estaba en la bahía, muy cerquita de la oficina de Google allí.
Me encantó la ciudad, inspiradora, fresca, abierta, pero con mal transporte público y muy tempranera.

No hable con Maria

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Paseando por el dowtown de Las Vegas, de capilla en capilla de cartón piedra, encontré este cartel. Eric Palacios, al parecer, es un abogado bastante conocido pero, ¿qué querrá decir se “no hable con María”?

Una app para el FBI

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No piden nada extraño: seguimiento, niveles de alerta, avisos, monitorización… Lo curioso es que el FBI externalice la creación de una aplicación para hacer todo esto y que evidencia tanto qué busca. ¿Es seguro? ¿Se sabrá el nombre de la empresa ganadora?

CES 2012 y un paseo por Las Vegas

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Una semana que parece un suspiro o eterna, según se mire. Ha sido alocado y cansado.

En lo profesional me ha dado mucho de sí, CES se ha superado:

En lo personal, un poquito menos, pero estuvo bien reencontrarme con compis y conocer algo mejor a Javier. Tuve poco tiempo para pasear o ver algo que no fueran cacharros. La noche del martes estuve en el teatro del Hotel Wynn, a ver el espectátulo de Cirque du Soleil. En la ciudad hay bastantes, tiene algo así como una sede permanente y shows únicos. Le Rêve supera cualquier expectativa. Es simplemente grandioso, arrebatador. Roba tu atención, toma tu corazón y pugna por meterte bajo el agua. Es inmersivo pero no salpica. Una experiencia para vivir.

Al final, cosas mías, salí con una reflexión: Ojalá los toros cada tarde este nivel de excelencia. No hablo de arte o verdad, sino de excelencia, de llegar un espectáculo en cada actuación a un nivel superior.

El jueves tomé rumbo al norte en eso que Fany conoce como ‘el reto’ para ver la antigua Las Vegas, el downtown que dicen por aquí. Mucho más decadente que el strip pero también más auténtico. Ahí es donde están las famosas capillas de las películas, los señores que arrastran su vida en carritos de la compra mientras pegan sus labios a una botella cubierta en una bolsa de papel de estraza. Dicen que se aparca fácil, es barato y el country manda.

Me quedo con las ganas de visita la presa Hoover y el gran Cañón.

2011, el año en que Steve Jobs nos dejó

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La muerte del fundador de Apple, el crecimiento de Android y la consagración de las redes sociales son la esencia de este ciclo

Revolucionó la industria de la música, el cine, la informática y la telefonía. Solo le quedó una revolución por terminar, la de la prensa. Steve Jobs falleció el 5 de octubre. Pocos días después del lanzamiento de un remozado iPhone. Su deceso marcó tal conmoción que empañó el escaso entusiasmo por un teléfono que parecía más de lo mismo. El iPhone 4S (¿será la ‘S’ un homenaje a Steve?) mejoraba la cámara de fotos y el procesador gráfico con respecto al modelo lanzado un año anterior. También el sistema de conexión. Siri, era la gran novedad, un asistente de voz que por ahora no entiende español. El hecho de ser monolingüe le ha hecho pasar sin pena ni gloria por nuestro país, ¿o es que alguien está dispuesto a buscar dentista, consultar el parte meteorológico o añadir una cita en su agenda dirigiéndose a su mayordomo virtual en inglés?

Dos días después de la muerte del creador de Apple, Google había convocado a la prensa en Hong Kong para una presentación especial. Por respeto y en señal de duelo Android 4.0 tuvo que esperar unos días. El estreno fue de la mano de Samsung, que volvía a tener el privilegio de ser el fabricante que estrenaba sistema operativo en un teléfono, el Galaxy Nexus, que subía todavía más el listón.

iOS 5, el sistema operativo de Apple, y Android coinciden en algo, en 2011 han dicho adiós al ordenador para actualizarse. Todo se hace online, todo se almacena en la nube. iCloud, objeto de la última presentación pública de Jobs, permite pasar de un dispositivo a otro con todos los documentos en el punto en que se dejaron. Apple regala 5 gigas. A partir de ese límite toca pagar. Todo un acierto que significa la muerte de Mobile.me, un ensayo general pagado por el bolsillo de los suscriptores del servicio. Sigue leyendo…

Vimeo, el triunfo de la comunidad

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Cuando YouTube decidió que me echaba tuve que buscarme la vida. Fue un gran favor. Gracias a ello descubrí Vimeo, una comunidad cooperativa, floreciente, fresca y llena de creatividad.

Durante mi visita a su sede este verano vi cómo era el funcionamiento interno, el sosiego con que desarrollan su labor y el cariño con que destacan el contenido que lo merecen. Poco a poco, Nueva York intenta acaparar empresas tecnológicas interesantes.

Gracias, Daniel Hayek, por ser tan amable y abierto durante mis interminables y coñazo de preguntas. :)

Musée Mécanique, un homenaje a las máquinas recreativas

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En la entrada tendría que poner insert coin a modo de lema. En una nave junto al Fisherman’s Wharf  de San Francisco se encuentra un nave con grandes tesoros, verdaderas reliquias funcionando como el primer día. El Musée Mécanique, de los pocos gratis en la ciudad, es una sorpresa que invita a volver a la infancia y jugar con la imaginación. También a la nostalgia, ¿por qué no?

Daniel G. Zelinsky está a los mandos de esta exhibición, pero no están ahí todas las piezas. Su padre, Edward comenzó la colección cuando tenía once años. Esta familia atesora este tipo de cacharros desde 1933. Les importa la colección más que el museo. Por el Steam Flyer, una moto a vapor, les ofrecieron 250.000 dólares.

En casa conservan las más delicadas. No quiero imaginar cómo serán porque hay algunas recreaciones de ejecuciones, con guillotina francesa y sin ella, que llaman la atención. También hay recreaciones de catástrofes naturales, de incendios y hasta protoporno. Lo más curioso fue un fumadero de opio. También me gustó la diligencia.

En 2002 abrió las puertas este museo artesano del Pier 45. El mérito no está solo en la colección. Sorprende tanto o más que todos los aparatos mostrados funcionen. Basta con llevar algunos dólares, cambiarlos en monedas de un cuarto y ponerse a probar. Hay desde pruebas de virilidad, máquinas de pinball, un futbolín, muñecas como la de Big que leen la buenaventura, simuladores de conducción, escopetas, bolos y los calambres provocados por el tío Fétido de la familia Addams.

Me quedo con este recuerdo del paseo.

Y con algunas imágenes.

Allí estaba uno de mis favoritos: Bust a Move, el rompecabezas burbujero de Bub y Bob.

Pd.: Lo descubrí gracias a Ángel Jiménez. La primera visita fue junto a él. La segunda, más reposada, la mañana antes de volver a casa.

Estampas antiguas en San Francisco

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Pepsi y 7Up, el segundo algo menos, son iconos mundiales. Nacieron en Estados Unidos, han sufrido muchos cambios. Sin embargo, en el downtown y en el barrio chino se mantienen como fueron, sin cambios. Será un guiño hippie o quizá la sensación de que se reconoce que muchos iconos mundiales salieron de esta ciudad californiana. Sigue leyendo…

Sol, tecnología y cuestas

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San Francisco tiene su bahía, se ve al final. También el puente y Sausalito, donde viven los que pueden permitírselo. Al frente, una vieja máquina, casi cansada de trabajar, en escorzo para mantener el equilibrio entre tanta cuesta.

Hot dogs de veteranos

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En España los estancos y las loterías solían ser cosa de viudas de guerra. En Estados Unidos no es extraño encontrar carritos de perritos calientes gestionados por veteranos de guerra.

 

Tanta libertad

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Normas, medidas, restricciones. ¿Para qué tanta libertad?

Cine oloroso

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Se estrenó en agosto y, por suerte, ha pasado despercibida. El cine con olores existe. No con sudor, pizza o palomitas, a eso hace tiempo que nos acostumbramos. Con olor deliberado, como un extra para atraer audiencia.

La cuarta dimensión del cine es el olor, aroma o perfume, según el caso. ¿Quién se atreve?

En Twitter

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No estaba previsto, pero surgió. Estaba en la presentación del TouchPad, en una especie de base militar al lado de los muelles. Lena me mandó un mensaje que era un regalo. Me invitaba a tomar un café en su oficina. Algo que puede sonar normal si no fuese porque… ¡era en Twitter! Fui andando, pensando, disfrutando.

No estaba Laura pero sí su compañero italiano, y Biz Stone y muchísima gente atendiendo a una conferencia en la zona de cantina-convivencia. Muchos ordenadores con manzanas, guiños al símbolo y vistas al downtown. También había sillas sin estrenar y la sensación de que el espacio, a pesar de ser ya varios pisos, era escaso para un servicio floreciente.

¿Cómo era Internet antes de Twitter?

Rosa apestosa

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The Stinking Rose, un restaurante dedicado al ajo, para que luego diga de nosotros Victoria Beckham

Se puede visitar en San Francisco, con sucursal en Beverly Hills. Puro glam!

El lema: “Aderezamos el ajo con comida”.

 

Touchpad de HP

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No llegará a España la tableta de HP. En Estados Unidos han subido las ventas, pero solo como artículo de colección. En febrero estuve en San Francisco para probar el aparato. Gracias a ello, aproveché para visitar Twitter y Facebook y conocer a Ana y Karelia. También para saber que dormía en la antigua fábrica de las conservas Del Monte (los de las piñas). Fue mi primera visita a California.

El fin casi sin nacer de este competidor es un paso más que confirma la supremacía de Apple en el mercado de las tabletas.

¿Cómo aprende Google los idiomas?

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Pedro Moreno es un ingeniero español que trabaja en tecnologías de reconocimiento de habla, en las oficinas de Google en Nueva York. Desde allí están creando los métodos y tecnologías para que las búsquedas a través de la voz sean cada vez más sencillas en Google. Es curioso ver cómo al principio tardaban mucho y ahora casi cualquier idioma se puede dar de alta en dos semanas.

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