Vimeo, el triunfo de la comunidad

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Cuando YouTube decidió que me echaba tuve que buscarme la vida. Fue un gran favor. Gracias a ello descubrí Vimeo, una comunidad cooperativa, floreciente, fresca y llena de creatividad.

Durante mi visita a su sede este verano vi cómo era el funcionamiento interno, el sosiego con que desarrollan su labor y el cariño con que destacan el contenido que lo merecen. Poco a poco, Nueva York intenta acaparar empresas tecnológicas interesantes.

Gracias, Daniel Hayek, por ser tan amable y abierto durante mis interminables y coñazo de preguntas. :)

Hot dogs de veteranos

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En España los estancos y las loterías solían ser cosa de viudas de guerra. En Estados Unidos no es extraño encontrar carritos de perritos calientes gestionados por veteranos de guerra.

 

¿Dónde están los suscriptores digitales?

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El paywall, muro de pago, valla o como queramos llamarlo, del NYT es uno de los más laxos. Permite entrar y salir sin dejar dinero en caja sin demasiada dificultad. El reto, en todo caso, es hacer ver al lector que ‘lo necesita’, que debe pagar por una información mejor que la del resto. La cuestión es, ¿dónde están esos clientes dispuestos a pagar por mejorar su experiencia?

Al parecer, al menos por la publicidad, en el metro. En el subway, este verano, la invasión de carteles para conocer qué se esconde detrás de una suscripción digital (menos de 20 euros), era notable. ¿Es ese el lugar para captar suscriptores? ¿Seguimos queriendo leer los medios en el metro?

Cuando el gato no está…

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… los ratones hacen fiesta.

En inglés también existe: When tha cat’s away mice will play.

No sé si verdaderamente las empresas son cada vez más horizontales pero en la calle 72 la silla estaba en la basura.

No seas mono

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Please, wash hands after!

Visto en el baño de un comercio en NYC. Curiosa forma de recordar la ley.

Bloomingdale’s, pasado glamouroso

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La primera vez que fui a EEUU Sam me preguntó: “¿Qué? ¿Vas a ir a comprarte unas botas de Bloomingdale’s?”. La respuesta fue no. Tuve la impresión de que estaba en una especie de Corte Inglés cutre por fuera y con grandes tiendas de marca dentro.

Me pareció El Corte Inglés al estilo yankee pero con una web mucho más eficiente. Mucho más que Macy’s, que están en el centro en lugar del pretencioso Upper East Side. Todo es cuestión de imagen, ambas empresas son del mismo grupo pero se dirigen a diferentes clientes.

Un paseo por Spanish Harlem

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Subí a Harlem, en metro. Lo siento por los amantes de los express, o los que creen que es guay que su línea de metro tenga una letra. Me quedo con la 1, es la mejor. Subí hasta la calle 157. Un poco más y termino en el Bronx.

Tuve la loca idea de volver andando hasta Central Park South, que es el nombre chulo de la calle 59. Prueba superada.

Oí mucho español, con aire del Caribe. Señores que tocan las maracas al ritmo de su estéreo. Otros que ponen el cassette del coche para que suene de fonde en la partida de dominó. Algo de Santana, algo de reggaeton y mucho habla boricua. Más espectadores que jugadores y algunos dólares. Spanish Harlem existe con sus peluquerías, casas de comidas, ropa, dentistas y franquicias mezcladas. Todo en uno.

En un calle vi como salía el agua sin fin, sin que a nadie le importase, como si no valiese nada. Regando a los chavales, el asfalto y los coches que paraban en el semáforo.

Otro NYC, menos turístico, igual de sabroso.

La calle 125 es el corazón de Harlem.

Pd.: No me preguntéis si es peligroso porque, es evidente, parezco uno de ellos más que un NewYorker o un turista.

 

He called me ‘madam’

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Salimos sin rumbo y nos vamos a pasear, sin fin, hasta que nos da la gana. Entonces volvemos a empezar. Cada vez se descubre algo nuevo, pero también se encuentran estampas que recuerdan escritos, momentos y vivencias.

En Central Park North, la calle 110, vimos a esta señora.

Me recordó la célebre anécdota de Enrique Meneses: “He called me ‘madam’”.

De repente, vi una negra llorando, apoyada a un árbol. Tendría unos 80 años y la piel resquebrajada por el tiempo, el trabajo duro y la escasa alimentación. Me acerqué para ver lo que la sucedía. Me dijo que lloraba de alegría. Un blanco, al pasar a su lado, camino al monumento a Lincoln, había tropezado con ella y se había vuelto para decirla: “¡Excuse me, Madam!” (Perdón, Señora)….. Extrañado,  pregunté por qué no le parecía normal aquel gesto.“Vengo de Carolina del Sur, soy bisabuela, y en toda mi vida, muchos blancos me zarandearon, queriendo o sin querer, pero ninguno me llamó Señora ... ¡He called me Madam!” (Me llamó Señora). Se me saltaron las lágrimas viendo su alegría. Toda una vida de desprecio por el color de una piel se resumía en tres palabras:”Me llamó Señora”.

Spanish style 4th of July

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Lore, Sam, Bob y mi hermana, ¿conocéis una compañía mejor para celebrar la fiesta nacional de EEUU?

Paella, tortilla de patata y gazpacho en lugar burgers and hot dogs.

La boda wedding Weldon

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No íbamos a cruzar el charco por una boda cualquiera, pero si es la de Robert y Giovi, es otra cosa…

Tampoco es fácil sacarme de los vaqueros, playeras y camiseta, así que esta pareja tiene su mérito. Fany y yo lo pasamos genial con los amigos del NYCTC. Lore y Sam fueron unos anfitriones de lujo en el Manhattan Penthouse.

Cristina, Percy, un placer veros tan felices, como a toda vuestra familia. Kim, lo mismo digo. Un día para enmarcar. Nicole, estuviste fantástica.

Y si tenéis alguna duda, en la próxima boda, pedid la mesa Pamplona, la de la fiesta. Ahí estuvimos Amanda, Will, Jeff, María, Johnny, Bob (nuestro guardaespaldas) y las JC sisters.

¡Enhorabuena, nos encanta veros tan felices!

Guitarra voladora

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El 1 de julio Fany y yo nos vamos de boda. Va a molar bastante. Es en Nueva York. Ya tenemos decidido uno de los regalos. Durante un tiempo pensamos en una guitarra. Estuve en Casasimarro, un pueblo de La Mancha, donde las fabrican de manera artesanal.

Después nos dio miedo el transporte.

Creo que hicimos bien. David Carroll vio como una de sus guitarras era maltratada en un vuelo. Al no hacerle caso la compañía aérea, United Airlines, les dedicó una canción.

Finalmente, le pagaron una nueva.

Creo que tomé la decisión correcta. Las guitarras tienen mástil, pero no alas. No sirven para volar.

Retrovisor

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¿Para qué mirar atrás cuando lo mejor está por venir?

Sábado de brunch en Nueva York

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Salir de brunch en Nueva York es toda una experiencia. Nos costó un poco decidirnos y el hecho de hacer cola no nos motivaba mucho pero Robert y Giovi conocen el barrio como nadie. Me llevaron al Grey Dog’s Coffee, un sitio de modernos justo al ladito del de los discos, con camareros que parecen más de la costa californiana que de Manhattan. No hay reservas, no hay espacio, solo comida deliciosa, con muchas opciones de personalización, sándwiches, zumos y supuestamente todo ecológico (orgánico como dicen por ahí).

¿A vosotros también os gusta este BLT (bacon, lettuce, tomato) imposible de terminar?

Las pizzas de Spiderman

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La primera vez entré sin saber dónde iba. La segunda era de madrugada. Estaba con Santi, helada de frío. Nuestro guía era Bob, que iba a cuerpo, tan valiente. Joe’s Pizza no tiene un gran surtido, ni un lugar para sentarse. Solo pizza, casi siempre margarita. El servicio no está compuesto por italianos, sino por latinos. En esta pizzería que salía en Spiderman 2. Sus paredes están llenas de famosos que se dejan caer por ahí alguna noche: Ricky Martín, Mickey Rourke, Bill Murray y, sobre todo, capaz de cerrar el local para sus amigos alguna que otra noche, Leo DiCaprio.

Cada vez que paso por ahí siento un el escalofrío de la magia del cine.

Ah, las pizzas son finitas y con una excelente salsa de tomate.

Pequeña contradicción sonora

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Al pasar por Carmine Street, rumbo al Grey Hound pasamos por una antigua casa de discos, literalmente. En la espuerta que tenían frente al escaparate, en la calle, como invitando a explorar el género, aparecía en primer lugar un disco de Andrés Segovia.

- Hey, Robert, esto te interesa.

- Sí, pero no tengo donde escucharlo.

Be my Valentine, o cómo vender cosas rojas

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El sentido del espectáculo se tiene desde que se mide medio metro. Es quizá lo que más me llame de Estados Unidos, la capacidad de hacer de cada ocasión un hecho memorable, de crear ceremonias paganas en cada instante y de convertir en acontecimiento lo que para muchos son solo anécdotas.

Ya he vivido un Columbus Day, un Acción de Gracias, un Halloween y un Saint Patrick’s. Si todo va bien este verano estaré para la fiesta nacional del 4 de Julio (y una boda, que eso también va a molar). Solo me faltará la Navidad.

El sábado, en un paseo efímero por Nueva York, además de recibir los regalitos de Giovi por San Valentín (resulta que se hacen también regalos entre amigos), flipé bastante con cómo todos los comercios se mimetizaban para la ocasión.

En España llamábamos a San Valentín San Corte Inglés. Allí tendría que ser “mi Visa se tiñe de rojo por San Valentín”. Ya me imagino el anuncio en televisión: Una tarjeta de crédito, con su carita sonriente, comienza a pasear por la ciudad y poco a poco, mengua hasta que se pone el sol y termina desangrada en algún restaurante con velitas.

Pd.: Confieso que me encantaron los pasteles de Rocco’s. Hasta Google se ha apuntado con un doodle.

EEUU: La tiranía de la elección

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Un día, en la radio, Carlos Carnicero contó que tenía una extraña sensación cuando, recién llegado de Cuba, entraba en un súpermercado y tenía vértigo. En la isla “había yogur o no” pero no tenía que responder tantas preguntas para disfrutar del popular lácteo.

Esta sensación en Estados Unidos se potencia por 20. O más.

Pasas el rato ante las vitrinas sin saber qué deseas. ¿Por qué tantas preguntas por tomar algo sencillo? En ocasiones, dictar la comanda al camarero se convertía en un acto de concentración e introspección. ¿Qué es lo que realmente me gusta?

Llegó un punto en que lo que denominé la tiranía de la elección terminó por dificultarme las cosas.

Me encanta poder elegir entre tantísimas revistas, pero ¿cuál era la que entré a comprar?

Peor si lo que quieres es una cerveza y entras en JajaDeli.

Wired Store: para tocar, no para vender

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Salí con cacharritos para pagar con el móvil que no funcionan en España, la boca abierta y ganas de tener algo parecido en España. La tienda Wired de Navidad, entre Broadway y la calle cuatro invita a pasar tiempo en los salones de la parte de arriba (con cervecillas y snacks de cortesía), jugar en el sótano o trastear en la planta principal.

Solo abre hasta un día después de Navidad, además, de miércoles a domingo. Aún así, si pasas por Nueva York merece la pena dedicar una horita a ver los últimos aparatos. Muchos de ellos también se venden pero ni siquiera vi donde estaba la caja ni a nadie salir de allí comprando. La marca de una revista también se refuerza así.

Hung Ry, noodles como nunca antes has probado

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Sandro, otro de los anfitriones fetén del viaje a NYC, me dijo que lo peor que te puede pasar es que un restaurante que te gusta salta en el NYT. Olvídate de ir cuando te parezca. Incluso de hacer reservas para la misma semana. A medida que aumenta la fama lo hacen los precios.
Algo parecido me contó Bob con un bar de Chinatown, como es obvio, no se refiere al del pescado flotante y la calificación sanitaria de B.

En todo el viaje ha sido muy difícil repetir visita a un restaurante, pero uno sí mereció tal honor. Hung Ry, en Bond Street 55, entre el SoHo y el Village, une espectáculo (sin querer serlo), buen ambiente y una comida de lo más interesante. Lo sorprendente es que, además de tener grandes críticas de blogs y sitios de comida, aparece destacado en el WSJ y el NYT.

Esto va a ser como cuando comenzó Belmonte y le preguntaron por él a El Guerra: “El que quiera verlo, que se dé prisa porque ese durará un suspiro”… Sobrevivió al toreo y cambió, para siempre, la historia de la Tauromaquia.

Es difícil tomar algo tan sabroso, natural y con una elaboración tan sorprendente. Hasta te preguntan si prefieres los noodles (fideos) finitos o anchos, y después, se hacen con las manos.

Pd.: A los amigos os recomiendo ir el sábado y comer en la barra. Si sois muy amigos míos lo comprenderéis al instante. Si tenéis suerte conoceréis a Amadeus, un auténtico ciudadano del mundo.

Nueva York, una ciudad con sonido propio

Made in USA, Melodías y sonidos para una vida desafinada, PTlife, Un paseo por Manhattan Ya van 5 comentarios »

Cuanto más vengo, menos conozco Nueva York. Cada vez menos actividades turísticas y cada vez más cosas por descubrir, lugares por patear y muchas cenas y copas por tomar.

Bob, Lore, Robert, Kim, Robert, Sofía, y, como no, Giovi, María y John han sido unos excelentes compañeros de aventuras y anfitriones. Queda mucho por contar de esta aventurilla que, controladores mediente, toca a su fin en pocas horas.

Antes de que llegue una cascada de posts con chorradas y curiosidades me aparecen en la cabeza muchas, montones de melodías que sazonan una ciudad con un sabor lleno de mezclas. Nueva York es una ciudad gazpacho.

La Bamba es puro sabor latino.

Sigue leyendo…

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