He called me ‘madam’

Salimos sin rumbo y nos vamos a pasear, sin fin, hasta que nos da la gana. Entonces volvemos a empezar. Cada vez se descubre algo nuevo, pero también se encuentran estampas que recuerdan escritos, momentos y vivencias.

En Central Park North, la calle 110, vimos a esta señora.

Me recordó la célebre anécdota de Enrique Meneses: «He called me ‘madam'».

De repente, vi una negra llorando, apoyada a un árbol. Tendría unos 80 años y la piel resquebrajada por el tiempo, el trabajo duro y la escasa alimentación. Me acerqué para ver lo que la sucedía. Me dijo que lloraba de alegría. Un blanco, al pasar a su lado, camino al monumento a Lincoln, había tropezado con ella y se había vuelto para decirla: “¡Excuse me, Madam!” (Perdón, Señora)….. Extrañado,  pregunté por qué no le parecía normal aquel gesto.“Vengo de Carolina del Sur, soy bisabuela, y en toda mi vida, muchos blancos me zarandearon, queriendo o sin querer, pero ninguno me llamó Señora ... ¡He called me Madam!” (Me llamó Señora). Se me saltaron las lágrimas viendo su alegría. Toda una vida de desprecio por el color de una piel se resumía en tres palabras:”Me llamó Señora”.

Felices 75, Woody Allen

Si Gregory y Álvaro te piden algo tan divertido como una gimkana urbana en Nueva York no te puedes negar. Si además el tema central es Woody Allen no hay excusas. El domingo anduve pateando la ciudad para encontrar algunos de los lugares que salen en las películas del polifacético personaje.

Cumple 75 pero en su ciudad no parece que nadie lo celebre. Cosas que pasan.

A cambio descubrí rincones increíbles, lugares llenos de concentración y un señor que canta la canción del reno Rudolph (el de la nariz roja y los rumores) ayudado por su iPod nano.

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Entre la Navidad, Acción de Gracias y los momentos kitsch

Es curioso. Viví uno de esos días en los que si fueras de aquí y estuviera sola me sentiría triste. Ser de fuera tiene la ventaja de poder convertir un Acción de Gracias en una experiencia sociológica. Lore llamó para felicitarme. La gente lo hace, brinda y celebra contar contigo como amigo. La llamada sirvió de ronda teléfónica y nos recomendó llamar a una amiga que quizá lo necesitaba.

Después tocó el desfile-cabalgata de Macy’s. Se celebra desde el año 1924. Hasta quitan semáforos y farolas para que no se enganchen los globos. Por un momento pensé… ¿en España permitiríamos que una gran centro comercial formase parte de una celebración tradicional? Me acordé directamente de Cortylandia. ¡Ja!

Eso sí, en este apartamento se encuentran momentos kitsch para el recuerdo.

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Gracias, Mike (Bloomberg)

Ser alcalde de Nueva York no es un cargo cualquiera. Ruddy Giuliani pasó a la historia como el alcalde de las Torres Gemelas por la entereza que mantuvo y lo diligente que se mostró en tan sensible momento. Hasta entonces también era conocido por ser una suerte de David Copperfield que hizo desaparecer mendigos de las calles. Un día girabas en la esquina de siempre y ya no estaba el pedigüeño «de siempre», sin rastro, sin dejar un bote para recoger propinas o un email para seguirle los pasos. Creo que en aquel momento ni tan siquiera había Facebook.

El siguiente alcalde ha sido Mike Bloomberg, bueno, Michael. Tan modernillo con su TwitterMagnate de los medios y las finanzas, se le critica porque durante la semana está en Nueva York, pero el fin de semana, en lugar de disfrutar de las bondades de la Gran Manzana desconecta en una isla paradisíaca. Entre sus campañas están la de pagar mamografías de su bolsillo o abonar el importe de los «pinganillos» que sirve de guía turística en el MOMA. No está clara la línea entre lo que paga su empresa y la ciudad, pero basta con mirar los logos para saberlo.
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Por ejemplo, fuimos a Central Park, a ver cine gratis. Era una experiencia cívica, tranquila, chuli, y colectiva. Era cosa del ayuntamiento. Las palomitas con sabor a Oreo (extraña combinación que no me convenció), eran de su bolsillo (de su empresa, se entiende). Toda una experiencia ver entre té verde sin azúcar y nachos Ocean’s Eleven (de nuevo).

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