El extraño guiño social de Google a Snapchat

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De Google se sabe que solo tiene una asignatura pendiente, las redes sociales. Ha tenido varios intentos, oleadas, e ideas. Incluso reinvenciones, pero nunca ha dado con la tecla adecuada. La ola de Facebook, Twitter, Instagram, hasta LinkedIn, no pasó por su barrio. Tampoco fueron capaces de comprar WhatsApp.

Durante I/O sucedió algo distinto a lo habitual. Junto con la acreditación entregaron una tarjetón con una dirección de Snapchat. La mensajería efímera con fuerte componente social es el servicio más de moda. Es la primera vez que Google apoya de manera tan explícita un servicio que no es suyo. No solo eso, hizo un uso intensivo de ła herramienta.  Fue una cobertura ejemplar, completa, con sentido y dando muestra de que conocen los guiños y códigos internos de esa comunidad.

¿Significa algo más que un guiño a los asistentes más jóvenes? Veremos… Google lo quiso comprar por 9.000 millones de dólares, pero Evan Spiegel, como se llama su creador, un angelino que dejó Stanford para seguir con su empresa desde Silicon Playa, cerca de Santa Mónica.

Google I/O 2016: Todos fritos

Entrada de I/O 2016

Las buenas ideas, a veces, no lo son tanto.
Este ha sido mi cuarto I/O, así es como se llama la conferencia anual de Google. Normalmente es un combinado entre show, fiesta y exhibición de los últimos adelantos de la empresa que comenzó como un buscador y hoy está inmersa en todos los aspectos de nuestras vidas: televisión, móviles, publicidad, salud, pagos, hogares, transporte, mapas… Hace menos de un
Este I/O ha sido su décima edición. Google ha vuelto a los orígenes. El primero lo hicieron en Mountain View, la localidad donde está su sede. El segundo fue al Sur de Silicon Valley, en San José. Desde entonces, el Moscone se convirtió en el lugar para albergar la cita. Con el décimo aniversario llegó el cambio. De nuevo a Mountain View, de nuevo
Google se ha vuelto más austero. Lo que no es necesariamente malo -que le pregunten a Amazon-. Ya no hay regalos enmascarados en aparatos para ir probando lo que vendrá. Tampoco la comida caliente, que se agradecía. Han pasado a las cajitas de sandwich de plástico y comida basura (hot dog, patatas fritas, hamburguesas…) en la cena. Muy lejos del estilo de vida saludable que intentan propagar.

Esto es solo una percepción, pero siguen faltando personas que se salgan del patrón habitual. O dicho sin eufemismos, es palpable la ausencia entre los asistentes de mujeres -la única ventaja es que no hay que esperar turno para ir al baño-, personas de color, latinos…

Para colmo, faltaron sombras. En el kit de bienvenida, con tono de broma, incluyeron un par de sobres de protector solar. Se quedaron cortos. El segundo día parecíamos cangrejos nórdicos tras pasar por la Costa del Sol. After sun y quemaduras para el fin de semana aseguradas. No era el mejor lugar para un evento así, y tampoco estaban preparados para acoger las charlas. Las filas fueron de más de 90 minutos, con temperaturas que rozaban los 30 grados.

La improvisada sala de prensa-sauna

El problema  de fondo es que, este año, no hubo gran concreción. Por primera vez tuve la sensación de que están llegando tarde a algo, de que no lideran, de que no dan fechas concretas. Ni se sabe precio, ni fecha de salida de Home, su equivalente al Amazon Echo. Lo mismo sucede con Daydream, su plataforma de realidad virtual cuyas gafas se han visto solo en gráficos. Project Tango se esperaba en CES. Seguramente sea Lenovo, el fabricante que hace el primer móvil compatible con esta tecnología, el que haga la presentación más profunda a comienzos de junio.

A pesar del afecto que se tiene a Sundar Pichai, se echó en falta la presencia de Sergey Brin o Larry Page, los fundadores.

Nos hemos frito al sol y caminado por secarrales en busca de una novedades que parecen resistirse hasta el otoño. Un I/O muy extraño.

Paradoja: Hasta a Google se le cae la wifi. Somos mortales.

El nuevo iPad

Al final no fue ni iPad 3 ni HD, sino iPad a secas. La pantalla impresiona. Tengo ganas tocarla. También de trastear con la cámara nuevo y poner a prueba el procesador.

Por suerte, llegará prontito, el día 23 de marzo.

Para los que el tiempo tiene que estar volando es para los fabricantes de tabletas Android. Apple ha puesto el listón muy alto. Deben mejorar, pueden hacer, pero no todo es hardware. Google tiene que apoyar con un mejor ecosistema de aplicaciones y contenidos.

Android y Apple, un paso más en la batalla

Foto de Marcel.li Sáenz / EL PAíS

Apple presentará esta tarde un nuevo iPad. No sabemos si 3 o HD. Google, solo un día antes, ha creado una nueva zona de contenidos. El Android Market ahora será Google Play, una zona mucho más amplia, con vídeo, música y libros. Play es un verdadero ecosistema de contenido que quiere ponerse al mismo nivel que iTunes. ¿Lo conseguirán?

Mientras se pelean por nuestro dinero aprovecho para darle la razón a John Lagerling, director de alianzas de Android. Apple lo tiene más fácil, construye software y hardware, así que, como es natural, todo encaja mucho mejor. A ver si consiguen alcanzar ese nivel de experiencia…

Google cierra Picnik

No ha durado ni dos años. En marzo de 2012 Google anunció la compra de Picnik, un editor de fotografía online. Permitía hacer retoques, fotomontajes y modificaciones de formato y tamaño sin ningún programa adicional, todo en el navegador.

Picnik acaba de anunciar su cierre como servicio independiente. Sus funcionalidades pasarán a formar parte de Google +, su red social. A los clientes de pago se les devolverá el importe, por eso me he enterado, porque me han avisado de que pronto tendré el dinero de vuelta.

Aunque este es el más sonado, Google también da de baja Urchin, un servicio de estadísticas, y Sky Map, muy reconocido en los entusiastas de la astronomía.

En 2011 Google cerró varios servicios, algunos reconocidos, como Labs, una zona de experimentación, Buzz su anterior intento de red social, o Jaiku, un competidor de Twitter. Algunas alternativas para editar fotos online son Photoshop Express, FlauntR y SnipShot.

2011, el año en que Steve Jobs nos dejó

La muerte del fundador de Apple, el crecimiento de Android y la consagración de las redes sociales son la esencia de este ciclo

Revolucionó la industria de la música, el cine, la informática y la telefonía. Solo le quedó una revolución por terminar, la de la prensa. Steve Jobs falleció el 5 de octubre. Pocos días después del lanzamiento de un remozado iPhone. Su deceso marcó tal conmoción que empañó el escaso entusiasmo por un teléfono que parecía más de lo mismo. El iPhone 4S (¿será la ‘S’ un homenaje a Steve?) mejoraba la cámara de fotos y el procesador gráfico con respecto al modelo lanzado un año anterior. También el sistema de conexión. Siri, era la gran novedad, un asistente de voz que por ahora no entiende español. El hecho de ser monolingüe le ha hecho pasar sin pena ni gloria por nuestro país, ¿o es que alguien está dispuesto a buscar dentista, consultar el parte meteorológico o añadir una cita en su agenda dirigiéndose a su mayordomo virtual en inglés?

Dos días después de la muerte del creador de Apple, Google había convocado a la prensa en Hong Kong para una presentación especial. Por respeto y en señal de duelo Android 4.0 tuvo que esperar unos días. El estreno fue de la mano de Samsung, que volvía a tener el privilegio de ser el fabricante que estrenaba sistema operativo en un teléfono, el Galaxy Nexus, que subía todavía más el listón.

iOS 5, el sistema operativo de Apple, y Android coinciden en algo, en 2011 han dicho adiós al ordenador para actualizarse. Todo se hace online, todo se almacena en la nube. iCloud, objeto de la última presentación pública de Jobs, permite pasar de un dispositivo a otro con todos los documentos en el punto en que se dejaron. Apple regala 5 gigas. A partir de ese límite toca pagar. Todo un acierto que significa la muerte de Mobile.me, un ensayo general pagado por el bolsillo de los suscriptores del servicio. Continuar leyendo

¿Hay vida más allá de iPhone?

Sí, Android le pisa los talones, pero quizá no sea tanta vida. 2012 nos depara una de las grandes guerras de la historia techie. iPhone y Android empiezan a tratarse de tú a tú.

El análisis de 2011 que acabo de publicar está generando un debate de lo más divertido. Nunca un tema teóricamente tan frío (cacharritos) levantó tanta pasión.

La próxima semana, en CES, Android moverá ficha. Antes de la primavera Apple contestará: ¿cómo?

Google + se abre a todos

La red social de Google ha dejado de ser un producto en Beta (pruebas) en tiempo récord. Tres meses después de su nacimiento prescinde de las invitaciones. Quien quiera puede darse de alta, mirar, trastear y compartir.

Sin una cifra exacta de usuarios, Google afronta cambios y mejoras. Vic Gundotra, el máximo responsable de la apuesta social del buscador, es consciente de que no pueden salir de cualquier manera. Aceptarán nicks, por una cuestión de libertad de expresión, dice. Más adelante harán algo para empresas y compañías, pero no de cualquiera manera. Estoy

Google compra Zagat

En cualquier paseo por Nueva York llama la atención la pegatina de Zagat en los comercios. Es la forma que tienen de destacarse, de decir que ahí se hacen bien las cosas y así lo reconocen en sus guías los clientes.

Google había hecho algunos intentos para entrar en el mundo de la geolocalización: Latitude, HotPot… El movimiento final ha sido la compra de Zagat, la primera vez que compran un servicio de contenido impreso. A los mandos estará un español experimentado en la materia, Bernardo Hernández.

¿Cómo aprende Google los idiomas?

Pedro Moreno es un ingeniero español que trabaja en tecnologías de reconocimiento de habla, en las oficinas de Google en Nueva York. Desde allí están creando los métodos y tecnologías para que las búsquedas a través de la voz sean cada vez más sencillas en Google. Es curioso ver cómo al principio tardaban mucho y ahora casi cualquier idioma se puede dar de alta en dos semanas.

¿Qué tiene Zurich?

Neue Zürcher Zeitung, periódico local

Según Monocle, la revista que suelo comprar en el aeropuerto y pasa a decorar mi salón cada mes, la misma cuya publicidad me parece chic, pero con artículos que no aspiro a consumir, Zurich es la segunda del mundo para vivir. La primera este año es Helsinki.

Estuve en Zurich, en un miniviaje relámpago para saber más de los servidores de Google. La tarde de la llegada conté con un guía de excepción. Nada mejor que un ser autóctono para explorar la ciudad con el reloj más grande del mundo. Como me recalcaron, más que el Big Ben, “pero no presumimos tanto”.

Zurich es una ciudad donde el McDonald’s parece un restaurante, se cuidan las calles, impera el silencio y te soplan 15 euros por combinado. Lo de capital económica ya se sabe. Continuar leyendo

Pagar con el móvil: Google Wallet

Es solo un pequeño paso. Todavía queda por saber cuándo Google Wallet se podrá usar más allá de Nueva York y San Francisco. Esta tecnología puede ser el primer paso para acabar con el dinero como lo hemos conocido hasta ahora e ir un paso más allá en los pagos electrónicos. Hasta las tarjetas de crédito podrían terminar enterradas.

Parece, lógicamente, que a eBay, dueños de Paypal, no le ha gustado mucho la idea.

Chromebook, el portátil de Google

Creo que no me compraría un minipc así. Apenas uso mi netbook. Se me hace lento. El Chromebook tiene pinta de ser todo lo contrario, pero muy limitado para algunas cosas. Sin conexión, pierde sentido.

Ya puestos, podrían haberlo hecho más ligero.

El Chromebook convierte el navegador en sistema operativo, con aplicaciones dentro de sí. Difícil de explicar, un programa dentro de otro.

Sí me preocupa la muerte, casi absoluta del disco duro. De alguna manera parece contradictorio. Parece como si Google llegase tarde al mundo netbook pero se adelantase en el tiempo imponiendo la nube.

Entre las ventajas: adiós al antivirus, a la espera para que funcione (solo son 8 segundos de arranque) y se actualiza solitos.

El 15 de junio lo tendremos en España. Es extraño pero llega a la vez que en Estados Unidos.